Menu

Oranjestad

Voel de gastvrijheid van de Arubanen in deze stad en geniet hier van de winkels, waar u als ?vanouds? weer even met een (Arubaanse) gulden kunt betalen. Tot voor kort werd Aruba ook wel beschouwd als een wat kleiner en minder ontwikkeld Curaçao. Het eiland kende een gelijksoortige hoge levensstandaard en had, evenals Curaçao, de raffinage van olie als economische basis. Met de sluiting van de olieraffinaderij op Aruba stortte de economie in 1985 in en was het even met de welvaart gedaan. De laatste jaren heeft de toeristenindustrie op het eiland echter een stormachtige ontwikkeling doorgemaakt. Het eiland telt nu meer dan 5.000 hotelkamers langs zijn kilometerslange witte zandstranden, die kwalitatief ver boven die van Curaçao uitsteken. Met zijn elegante winkelstraten, vele restaurants, nachtclubs, dancings, bars en casino?s is Aruba één van de populairste vakantiebestemmingen van het Caribische gebied geworden, waaraan ook de vriendelijke eilandbewoners hun bijdrage leveren. Zij heten de bezoekers een warm welkom en lijken er alles aan te doen om hun een thuisgevoel te geven. De instelling van de bewoners is wellicht af te lezen aan de slogan One Happy Island, die de nummerborden van veel Arubaanse auto?s siert. Aruba is het kleinste en meest westelijke van de Nederlandse ABC-eilanden (Aruba, Bonaire en Curaçao) en heeft een oppervlakte van 193 km². Geologisch gezien behoort Aruba tot een uitloper van een bergketen van de Venezolaanse kust die bestaat uit kalksteenplateaus en stollingsgesteenten. Het hoogste punt op het eiland is de Jamanota (189 meter). Het klimaat is erg droog en er zijn dan ook geen permanente rivieren op het eiland. Wel zijn er zogenaamde rooien, kloofvormige dalen in het heuvellandschap, die zich in de regentijd met water vullen. Het noordoosten is vrijwel onbewoond en hier en daar overdekt met reusachtige hopen afgeronde diorietblokken, waarvan die bij Ajo en Casibari de bekendste zijn. Hier bevindt zich ook de opvallende kegelvormige Hooiberg (167, 5 meter). Aan de steile en rotsachtige noordkust zijn een groot aantal baaien met lage duinen en strandjes te vinden. De zee is hier ruw en heeft in de loop van de tijd het kalksteenplateau aan de waterlijn ingesleten. Langs de kust zijn daardoor opmerkelijke natuurlijke overspanningen ontstaan. De zuidkust wordt vrijwel over de gehele lengte omzoomd door koraalriffen en heeft twee diepe inhammen, de Spaanse Lagune en de Lagune bij de hoofdstad Oranjestad. Typisch voor Aruba is de wind. Waar de passaatwinden op de andere Caribische eilanden niet meer dan een voortdurende bries veroorzaken, is dat op Aruba een steeds aanwezige stevige wind. Geschiedenis Op het hoogtepunt van de 80-jarige Oorlog, in 1636, veroverden de Nederlanders Aruba. Tijdens de Napoleontische Oorlogen (1805) kregen de Engelsen de macht over het eiland, maar ze raakten die in 1816 weer kwijt aan de Nederlanders. Sinds 1976 heeft het eiland een aparte status, met een eigen bestuur, maar de banden met Nederland zijn gebleven. Oranjestad De hoofdstad van Aruba is in 1790 gesticht, heeft 20.000 inwoners en is gelegen aan de Paardenbaai in het zuidwesten van het eiland.

Bezienswaardigheden

  • De grootste attractie van Oranjestad vormen eigenlijk de winkels, vooral die in en om de Caya G.F. Croes, voorheen de Nassaustraat. Wie een schat aan historische bezienswaardigheden verwacht, komt in ieder geval bedrogen uit. Toch is er wat Hollandse koloniale architectuur te zien. Aan de Wilhelminastraat staan de belangrijkste gebouwen van deze stad. Vanuit de Oranjestraat naar het westen lopend treft u er de Bibliotheek en de oude protestantse kerk (1846), een typisch voorbeeld van Arubaanse architectuur.
  • Aan de Zoutmanstraat staat het Museo Archeologico Arubano of Oudheidkundig Museum (geopend van maandag t/m vrijdag van 07.30-12.00 uur & 13.00-16.30 uur), waar o.a. voorwerpen te bezichtigen zijn uit de tijd van de Indiaanse prehistorie. Een blok verder naar het oosten ligt Fort Zoutman, het oudste gebouw van Aruba, dat in 1796 werd gebouwd en een rol speelde tijdens de oorlogen tegen de Britten.
  • Tegenwoordig is er het Museo Historico Arubano gevestigd wat een overzicht geeft van de geschiedenis van Aruba. De Willem III Toren, genoemd naar de toenmalige Hollandse koning, werd in 1868 toegevoegd (geopend van maandag t/m vrijdag van 09.00-16.30 uur). Langs de kade ligt de markt. Daar leggen bootjes aan met verse waar uit Venezuela.
  • Tegenover de markt aan de Lloyd Smith Boulevard is een groot winkelcentrum verrezen, het Boulevard Shopping Center.
  • The Natural Bridge Dit is de door de zee uitgesleten brug in de rotsen, bekend als het symbool voor Aruba. Het is de grootste natuurlijke brug van het Caribische gebied en vormt op Aruba een belangrijke toeristische attractie.
  • Casibari-rotsformaties Dit zijn grote hopen keien (dioriet), waar u onderdoor, overheen en tussendoor kunt lopen. Het is alsof de stenen zo uit de lucht zijn komen gevallen.(In het binnenland van het eiland).
  • Tripje met onderzeeboot of glasbodemboot U kunt een tripje maken en de onderwaterflora- en fauna bewonderen.
  • De Olde Molen De Olde Molen is in 1804 in Nederland gebouwd en in 1962 in onderdelen naar Aruba verscheept, waar hij weer in oorspronkelijke staat in elkaar werd gezet. Heden ten dage is er een restaurant in gevestigd. (De Olde Molen bevindt zich buiten Oranjestad, ten oosten van Bubali, een zoutwinningsgebied en tegenwoordig een vogelreservaat).
  • Alto Vista Dit is een ruim 70 meter hoge kalksteenheuvel met een katholieke kapel, die oorspronkelijk in 1750 werd gebouwd door de Indianen. Het kerkje werd verwaarloosd en moest in 1952 weer herbouwd worden (net voorbij het dorpje Westpunt). Noord Noord is een klein plaatsje waar de rooms-katholieke Sint-Annakerk zich bevindt. Deze fraaie pastelkleurige kerk met de achthoekige toren en de veelhoekige koorafsluiting heeft een kunstig uit hout gesneden neogotisch altaar.
  • Hooiberg Dit is de opvallendste heuvel van het eiland. De berg (167, 5 meter) heeft een typisch kegelvormig uiterlijk. Het bestaat uit een zeldzaam gesteente dat hooibergiet heet. Er zijn treden uit de rotswand gehouwen om de klim naar de top te vergemakkelijken. Santa Cruz Santa Cruz (9000 inwoners) ligt midden op het eiland. Op een rotspunt is een groot kruis geplaatst ter herinnering aan het feit dat een Spaanse missionaris hier samen met zijn eerste bekeerlingen het eerste katholieke kruis heeft opgericht.
  • Arkok National Park Hier zijn in diverse grotten en op overhangende rotswanden mooie en goed bewaard gebleven Indiaanse rotstekeningen gevonden. Er staan in het park gerestaureerde lemen huisjes, die vanouds in gebruik waren bij de bevolking.
  • Boca Prins Aan de oostkust liggen de duinen van Boca Prins. De eilandbewoners hebben er een sport van gemaakt hier op het hagelwitte zand van de duinen te glijden. Het is een prachtige baai, maar gevaarlijk om te zwemmen door de verraderlijke stroming en de scherpe rotspunten. Grotten van Fontein Vlakbij Boca Prins liggen de Grotten van Fontein, die Indiaanse rotstekeningen en schitterende druipsteenpilaren bevatten.
  • Tunnel of love Iets verderop ligt de Guadiriki Grot en 1 km verder de zogenaamde Tunnel of Love, een onderaardse tunnel van 200 meter lang die u met een gids kunt verkennen.
  • San Nicolas In het verleden woonde hier maar een handjevol mensen die zich bezighielden met het winnen van fosfaat bij Ceru Colorado en Ceru Culebra. Na de sluiting van de Lago-olieraffinaderij in 1985 liep de bevolking van de stad sterk terug; de stad zelf verviel daardoor en biedt nu een armoedige aanblik. Maar dat zal niet lang meer duren, want buitenlandse investeerders hebben het dorpje ?ontdekt? en zijn bezig van Nicolas een belangrijk toeristenplaatsje te maken.
  • Savaneta Dit is Aruba?s oudste nederzetting. Het werd door de Spanjaarden gesticht en was ooit de belangrijkste plaats van het eiland. Vanaf de komst van de Hollanders tot het einde van de 18de eeuw was dit de residentie van de bewindvoerders van het eiland, waaraan de Commandeursbaai haar naam ontleent.

Nuttige tips

Munteenheid De munteenheid is de Arubaanse gulden en de waarde volgt de dollarkoers. U kunt echter ook terecht met Amerikaanse dollars. Houdt u er rekening mee dat de Arubaanse gulden niet inwisselbaar is buiten Aruba. Girobetaalkaarten zijn bij het postkantoor inwisselbaar. U kunt traveller cheques van Amerikaanse dollars zo inwisselen. Ook de bekende credit cards worden op Aruba geaccepteerd.

Taal De officiële taal is Nederlands, maar de voertaal is het Papiamento (een mengeling van Portugees, Nederlands en Negertalen). Verder wordt er ook Engels en Spaans gesproken.

Vervoer Op Aruba worden regelmatig busdiensten onderhouden. Er gaat elk uur een bus vanuit Oranjestad naar de stranden en visa versa. De bussen stoppen tevens tegenover de cruiseterminal op L.G. Smith Boulevard.

De taxi’s hebben geen meter; de ritprijzen zijn vastgelegd. Het is ook mogelijk om een auto te huren. De prijzen variëren van USD 40 tot USD 80 per dag. Bij de prijs zijn doorgaans wel de kilometers, maar niet de verzekering en de afkoop van het eigen risico inbegrepen. Let u goed op de voorwaarden als u een auto huurt (verhuurbedrijven o.a. Hertz, Avis & Budget).

(Water) sport Veel stranden bieden mogelijkheden tot windsurfen, parasailing, waterskiën, jetski en zeilen. Ook diepzeeduiken is mogelijk; er zijn diverse gerenommeerde duikscholen. U kunt op Aruba ook wandelen onder water. Met een helm op daalt u af naar de zeebodem, waar een parcours langs mooie koraalformaties is uitgezet (te boeken bij Sea Track). U vindt er tevens een mooie golfbaan (Tierra del Sol). Paardrijden wordt voornamelijk georganiseerd vanuit een grote ranch. De baai Spaans Lagune is erg geliefd bij snorkelaars vanwege het prachtige onderwaterlandschap. Onderzeeër In de haven van Oranjestad ligt de Undersea Explorer, een echte duikboot. Gedurende de rit ziet u zelfs wrakken.

Winkelen De Caya G.F. Betico Croes in Oranjestad is de hoofdwinkelstraat van Aruba. U vindt hier veel Nederlands aardewerk; andere Nederlandse producten zoals kaas en linnen; vele producten van aloë vera zoals zonnecrème, gezichtsmaskers en gezichtsopfrissers. Er is geen aankoopstax en Arubanen vinden het onbeleefd om over de prijs te onderhandelen.

Stranden Palm Beach is het centrum van het Arubaanse toerisme. Aan dit strand liggen vele hotels. Het heeft vele watersportfaciliteiten en is altijd druk. Manchebo Beach, bij het Bucuti Beach Resort, is een wit zandstrand en Aruba?s onofficiële topless strand. Baby Beach is een klein strandje aan de oostkust. De zee is hier niet erg diep, dus perfect voor slechte zwemmers. Er zijn hier diverse schaduwrijke plekjes. Uitgaan Mambo Jambo is één van de populairste bars van Oranjestad.

Ligplaats schip Cruiseschepen liggen aan de Aruba Port Authority cruise terminal. In de terminal vindt u toeristeninformatie (plattegrondjes), Duty Free winkeltjes en telefoons. Gelegen op een loopafstand van 5 à 10 minuten van het centrum van Oranjestad (wanneer u de terminal uitkomt gaat u rechts af naar het centrum en links af naar Palm Beach).



Ontvang € 40 euro korting

Meldt u aan voor onze nieuwsbrief zodat u geen cruise nieuws meer mist! U krijgt voldoende inspiratie voor uw volgende vakantie! En natuurlijk bent u als eerst op de hoogte van de nieuwe aanbiedingen! Tevens ontvangt u €40 korting op uw eerst volgende cruise bij het aanmelden van de nieuwsbrief!


Meld je aan